مقالات الأسهم

شاهد نجم متحدي في محاكمة أموال الصمت لدونالد ترامب


مايكل كوهين، المحامي السابق لدونالد ترامب، يغادر بعد حضور محاكمة الاحتيال المدني لمنظمة ترامب في المحكمة العليا لولاية نيويورك في حي مانهاتن بمدينة نيويورك في 24 أكتوبر 2023.

جينا مون | رويترز

قال ذات مرة إنه سيتلقى رصاصة من أجل دونالد ترامب. والآن أصبح مايكل كوهين أكبر ذخيرة قانونية للمدعين العامين في محاكمة الرئيس السابق بشأن الأموال السرية.

ولكن إذا كان وسيط ترامب الذي تحول إلى عدو على وشك أن يقدم للمحلفين هذا الأسبوع وجهة نظر من الداخل حول التعاملات في قلب قضية المدعين العامين، فهو أيضًا يتحدى الشاهد النجم بقدر ما يأتون.

وهناك تاريخه المعذب مع ترامب، الذي عمل له كمحامي شخصي ومحلل للمشاكل إلى أن أصبحت ممارساته خاضعة لتحقيق فيدرالي. وأدى ذلك إلى إدانات جنائية وسجن كوهين، ولكن لم يتم توجيه أي اتهامات ضد ترامب، بحلول ذلك الوقت في البيت الأبيض.

ويمكن لكوهين، الذي من المتوقع أن يتخذ موقفه يوم الاثنين، أن يخاطب هيئة المحلفين باعتباره شخصًا حاسب بصراحة أخطائه ودفع ثمنها من خلال حريته. لكن من المرجح أن يعلم المحلفون أيضًا أن المحامي المفصول الآن لم يعترف بذنبه في الكذب على الكونجرس والبنك فحسب، بل أكد مؤخرًا، تحت القسم، أنه لم يكن صادقًا حتى في الاعتراف ببعض تلك الأكاذيب.

وهناك شخصية كوهين الجديدة ــ والبودكاست، والكتب، ومنشورات وسائل التواصل الاجتماعي ــ باعتباره منتقدا صارما وفظا لترامب في بعض الأحيان.

ومع بدء محاكمة ترامب، بذل المدعون قصارى جهدهم لتصوير كوهين على أنه مجرد جزء واحد من الأدلة ضد ترامب، وأخبروا المحلفين أن التأييد سيأتي من خلال شهود آخرين ووثائق وكلمات الرئيس السابق المسجلة. لكن ترامب ومحاميه هاجموا كوهين ووصفوه بالكاذب والمجرم المعترف به، والذي يكسب عيشه الآن من تدمير رئيسه السابق.

وقال ريتشارد سيرافيني، محامي الدفاع الجنائي في فلوريدا والمدعي الفيدرالي السابق ومدعي مانهاتن السابق: “ما يريد الدفاع أن تركز عليه هيئة المحلفين هو حقيقة أنه كاذب” وله ماض ملوث ونزعة عصبية.

وأضاف سيرافيني: “ما يريد الادعاء التركيز عليه هو أن كل ما يقوله مدعم، وليس عليك أن تحبه”. “ورقم 2، هذا هو الرجل الذي اختاره ترامب”.

الموالي تحول إلى عدو

كانت مقدمة كوهين لترامب في أوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين قصة عقارية كلاسيكية في نيويورك: كان كوهين عضوًا في مجلس إدارة شقة في مبنى تابع لترامب وانخرط في جانب ترامب في نزاع بين السكان والإدارة. وسرعان ما أحضر القطب كوهين إلى شركته.

كان كوهين، الذي رفض التعليق على هذه القصة، يتمتع بمهنة انتقائية انحرفت من ممارسة قانون الإصابات الشخصية إلى إدارة أسطول سيارات الأجرة مع والد زوجته. لقد عمل في النهاية كمحامي لترامب وموالي لأسنان القرش.

لقد عمل على بعض جهود إبرام الصفقات، لكنه أمضى أيضًا الكثير من وقته في التهديد بالدعاوى القضائية، وتوبيخ المراسلين، والمناورة بطريقة أخرى لتحييد الأضرار المحتملة التي قد تلحق بسمعة رئيسه، وفقًا لشهادة أمام الكونجرس قدمها كوهين بعد الانفصال عن ترامب في عام 2018. داهم مكتب التحقيقات الفيدرالي منزل ومكتب كوهين وبدأ ترامب في إبعاد نفسه عن المحامي.

وسرعان ما أخبر كوهين محكمة فيدرالية أنه ساعد المرشح ترامب في استخدام صحيفة “ناشيونال إنكوايرر” الشعبية كنوع من الأرغن المنزلي الذي تملقه، وحاول تسطيح خصومه وإخفاء ادعاءات سيئة حول حياته الشخصية عن طريق شراء القصص أو إبلاغ كوهين بها. شراء. ويقول ترامب إن كل هذه القصص كاذبة.

هذه الترتيبات، التي يصورها مكتب المدعي العام لمنطقة مانهاتن، ألفين براج، على أنها مخطط متعدد الجوانب لمنع المعلومات من الناخبين، أصبحت الآن تحت المجهر في محاكمة ترامب بشأن الأموال السرية. ودفع بأنه غير مذنب في 34 تهمة تتعلق بتزوير سجلات تجارية من أجل إخفاء تعويضات لكوهين مقابل دفع أموال للممثلة الإباحية ستورمي دانييلز. وزعمت أنها أقامت لقاء جنسيا مع ترامب المتزوج عام 2006، وهو ما نفاه الرئيس السابق.

وقد شهد شهود آخرون حول التعاملات المالية السرية، لكن كوهين يظل مفتاحًا لحل القضية التي تركز على كيفية قيام شركة ترامب بتعويضه عن دوره في مكافأة دانيلز.

ويؤكد دفاع ترامب أن كوهين حصل على أجر مقابل عمله القانوني، وليس التستر، وأنه لم يكن هناك أي شيء غير قانوني في الاتفاقيات التي سهلها مع دانيلز وآخرين.

شاهد مع التاريخ

في المحاكمات الجنائية، يأتي العديد من الشهود إلى المنصة ومعهم سجلاتهم الجنائية، أو علاقاتهم مع المتهمين، أو تصريحات متناقضة سابقة أو أي شيء آخر يمكن أن يؤثر على مصداقيتهم.

كوهين لديه مجموعة معينة من الأمتعة.

في شهادته، سيحتاج إلى شرح إنكاره السابق للجوانب الرئيسية لترتيبات أموال الصمت وإقناع المحلفين بأنه هذه المرة يقول الحقيقة، الحقيقة كاملة ولا شيء غير الحقيقة.

عندما ظهرت صفقة دانيلز إلى العلن، قال في البداية لصحيفة نيويورك تايمز إنه لم يتم تعويضه، واعترف لاحقًا بالسداد – كما فعل ترامب، الذي قال سابقًا إنه لا يعرف حتى عن دفع تعويضات دانيلز. .

ثم، في سياق اعترافين فيدراليين بالذنب، اعترف كوهين بالتهرب الضريبي، وتنظيم مساهمات غير قانونية في الحملة الانتخابية في شكل مدفوعات مالية لإسكات الناس، والكذب على الكونجرس بشأن عمله في مشروع عقاري محتمل لترامب في موسكو. كما أقر بأنه مذنب بالتوقيع على طلب قرض ملكية المنزل الذي قلل من التزاماته المالية.

وقال سيرافيني إنه في حين أن العديد من أنواع الإدانات يمكن استخدامها للتشكيك في مصداقية الشاهد، عندما تنطوي الجرائم على خيانة الأمانة، “فهناك كنز من الأشياء للمستجوب”.

علاوة على ذلك، أثار كوهين تساؤلات جديدة حول مصداقيته أثناء الإدلاء بشهادته في الخريف الماضي في محاكمة ترامب المدنية للاحتيال. خلال استجواب حاد – أجاب على بعض الأسئلة بـ “اعتراض” محامٍ أو “سأل وأجاب” – أصر كوهين على أنه ليس مذنبًا تمامًا بالتهرب الضريبي أو كذب طلب القرض. وفي النهاية، شهد بأنه كذب على القاضي الفيدرالي المتوفى الآن والذي قبل اعترافه.

ووجد قاضي التحقيق في جرائم الاحتيال أن شهادة كوهين ذات مصداقية، مشيرًا إلى أنها مدعومة بأدلة أخرى. لكن قاضيًا فيدراليًا أشار إلى أن كوهين حنث باليمين إما في شهادته أو في اعترافه بالذنب.

منذ انفصاله عن ترامب، واجه كوهين أكاذيب ماضيه وجهاً لوجه. يشير عنوان البودكاست الخاص به – “Mea Culpa” – إلى حساب جرائمه، وقد اعترف في مقدمة مذكراته لعام 2020 أن بعض الناس يعتبرونه “الراوي الأقل موثوقية على هذا الكوكب”.

وفي الحكم عليه عام 2018، قال إن “ولائه الأعمى” لترامب جعله يشعر أنه من واجبي التستر على أفعاله القذرة، بدلا من الاستماع إلى صوتي الداخلي وبوصلتي الأخلاقية. وخارج المحكمة، ألقى بنفسه باعتباره تجسيدًا للمشاعر المناهضة لترامب دفاع.

ومن الممكن أن تمنح هذه المنشورات محامي ترامب ذريعة لتصوير كوهين على أنه شاهد مدفوع بأجندته يسعى للانتقام. وفي إشارة إلى نقطة الضعف هذه، نشر كوهين بعد يومين من تصريحاته الافتتاحية أنه سيتوقف عن التعليق على ترامب إلى ما بعد الإدلاء بشهادته، “احتراما” للقاضي والمدعين العامين.

ومع ذلك، في بث مباشر على تطبيق تيك توك الأسبوع الماضي، ارتدى كوهين قميصًا عليه شخصية تشبه ترامب ويداه مكبلتان خلف القضبان. وبعد أن اشتكى محامو ترامب، حث القاضي خوان إم ميرشان المدعين يوم الجمعة على إخبار كوهين أن المحكمة تطلب منه عدم الإدلاء بأي تصريحات أخرى حول القضية أو ترامب.

بالنسبة لجيريمي سالاند، محامي الدفاع الجنائي في نيويورك والمدعي العام السابق في مانهاتن، فإن خلفية كوهين لا تشكل عقبة كبيرة أمام المدعين العامين.

وقال سالاند: “مشكلة كوهين هي أنه لا يغلق فخه”. “إنه يهاجم مصداقيته باستمرار.”

وقال سالاند إن المدعين سيحتاجون إلى إقناع كوهين بأن يكون صريحا، ويعترف بأخطائه الماضية ويكبح جماح تعليقاته الحرة، وإلا يمكن أن تصبح القضية “عرض مايكل كوهين”.

في الواقع، استخدم محامي ترامب، تود بلانش، بيانه الافتتاحي للتطرق إلى “هوس” كوهين بترامب وماضيه المعترف به وهو يكذب تحت القسم.

وقالت بلانش لهيئة المحلفين: “لا يمكنك اتخاذ قرار جدي بشأن الرئيس ترامب بالاعتماد على كلمات مايكل كوهين”.

لكن المدعي العام ماثيو كولانجيلو وصف كوهين بأنه شخص ارتكب “أخطاء”، وقال للمحلفين إنهم يمكن أن يصدقوه بالرغم من ذلك.

في هذه الأثناء، أشار ممثلو الادعاء إلى تصريحات أدلى بها ترامب بشأن كوهين وآخرين لاتهامه بارتكاب انتهاكات متعددة لأمر حظر النشر الذي يمنعه من التعليق على الشهود والمحلفين وبعض الأشخاص الآخرين المرتبطين بالقضية. ووجه القاضي تهمة ازدراء ترامب، وفرض عليه غرامة قدرها 10 آلاف دولار، وحذر من أن السجن قد يتبعه إذا انتهك الأمر مرة أخرى.

ولم يخجل المدعون أيضًا من الشهادة حول شخصية كوهين القتالية. وشهد أحد المصرفيين بأن كوهين كان يُنظر إليه على أنه عميل “صعب” أصر على أن كل شيء كان عاجلاً. ووصف محامي دانيلز السابق، كيث ديفيدسون، مكالمته الهاتفية الأولى مع كوهين بأنها كانت عبارة عن “وابل من الإهانات والتلميحات والادعاءات”.

قال جون فيشويك جونيور، المحامي الأمريكي السابق للمنطقة الغربية من فرجينيا، إنه في حين أن مثل هذه الأحداث قد لا تكون ممتعة بالنسبة لكوهين، إلا أن انتزاعها يمكن أن يكون وسيلة للمدعين العامين للإشارة بمهارة إلى أنه ليس زميلهم في الفريق، ولكنه مجرد شخص لديه معلومات. .

واقترح “إنها طريقة لمحاولة بناء مصداقيته بينما تنأى بنفسك عنه”.

وقالت آنا كومينسكي، الأستاذة في كلية الحقوق في نيويورك، إنه عندما يتخذ كوهين موقفه، سيكون من الحكمة أن يتناول المدعون ماضيه الإشكالي قبل أن يفعله محامو الدفاع. قامت بتدريس دورة مع براج قبل أن يصبح المدعي العام للمنطقة، لكنها قدمت التعليقات بصفتها مراقبًا قانونيًا، وليس شخصًا مطلعًا على استراتيجية مكتبه.

وقال كومينسكي: “أتخيل في مرافعاتهم الختامية أن المدعي العام سينظر مباشرة إلى هيئة المحلفين ويقول: هذا ليس شاهداً مثالياً، لكن لا أحد منا كذلك”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى