مقالات الأسهم

أزمة رعاية الأطفال تكلف الشركات الأمريكية


فاديم بوينوف | لحظة | صور جيتي

لقد جلبت جائحة كوفيد-19 إلى السطح التصدعات والمرونة في الاقتصاد الأمريكي، مع احتلال رعاية الأطفال مركز الصدارة مع إغلاق دور الرعاية النهارية، وابتعاد المدارس، ومحاولة الآباء التوفيق بين أطفالهم ووظائفهم.

في حين أن التوظيف في قطاع رعاية الأطفال قد عاد إلى خط الأساس بعد الوباء، وفقًا لأحدث البيانات الصادرة عن مكتب إحصاءات العمل، فإن نقص العمال والأماكن المتاحة للأطفال في بعض المناطق يؤثر على القطاع.

وترتفع التكاليف أيضًا بالنسبة للعائلات. أظهر تقرير صدر في فبراير من بنك أوف أمريكا أن تكاليف الأسر زادت بنسبة تتراوح بين 15% ونحو 30% من حيث متوسط ​​مدفوعات رعاية الطفل لكل أسرة، على أساس سنوي، خلال الربع الرابع من عام 2023. وقد شوهدت أكبر زيادة بين الأسر ذات الدخل المتوسط. دخل يتراوح بين 100.000 إلى 250.000 دولار سنويًا.

ويرى المدافعون عن هذه السياسة أن رعاية الأطفال، بما في ذلك الرضع والأطفال الصغار، هي قضية اقتصادية تؤثر على جميع الأميركيين، وليس فقط أولئك الذين لديهم أطفال صغار.

انتهت صلاحية المليارات من أموال الاستقرار من قانون خطة الإنقاذ الأمريكية المخصصة لقطاع رعاية الأطفال في الخريف الماضي، مما قد يؤدي إلى زيادة التكاليف على الأسر أو المراكز التي تغلق أبوابها.

ReadyNation، وهي مجموعة مناصرة تضم أكثر من 2000 مدير تنفيذي للأعمال، تمارس ضغوطًا لدعم السياسات والبرامج على مستوى الولاية والمستوى الفيدرالي التي تدعم قوة عاملة واقتصادًا قويًا، بما في ذلك رعاية الأطفال.

أصدرت المجموعة تقريرًا في عام 2023 وجد أن أزمة رعاية الأطفال الرضع والأطفال الصغار في البلاد تكلف الولايات المتحدة ما يقدر بنحو 122 مليار دولار من الأرباح المفقودة والإنتاجية والإيرادات كل عام. وهذا ارتفاع من 57 مليار دولار في عام 2018، قبل أن يكشف الوباء ويؤدي إلى تفاقم الثغرات في نظام الأسر العاملة والشركات التي تعتمد عليها.

وجدت دراسة ReadyNation أن مزيجًا من “كوفيد 19 والإجراءات السياسية غير الكافية أدى الآن إلى تفاقم الأزمة بشكل كبير”.

قالت نانسي: “يتأثر جميع دافعي الضرائب بهذا. علينا أن ندرك أن خسارة دافعي الضرائب تبلغ 1470 دولارًا سنويًا لكل والد عامل بسبب انخفاض ضرائب الدخل المدفوعة وانخفاض ضرائب المبيعات بسبب نقص القوة الشرائية لدى العاطلين عن العمل”. فيشمان، المدير الوطني لمنظمة ReadyNation.

جزء من الحل على المستوى الوطني هو دعم ما تسميه المجموعة “القوى العاملة التي تقف وراء القوى العاملة” – مقدمي رعاية الأطفال المبكرين.

“يمكن أن يشمل دعم القوى العاملة في مرحلة الطفولة المبكرة أشياء مثل التأكد من حصول مقدمي رعاية الأطفال على المزايا. نعلم جميعًا مدى أهمية الفوائد، سواء كانت مزايا الرعاية الصحية، أو القدرة على العثور على رعاية أطفال عالية الجودة لأطفالهم. أطفالهم،” قال فيشمان لشبكة CNBC. “إن البرامج التي تدعم التدريب والتعليم الإضافي لمقدمي رعاية الأطفال مهمة أيضًا.”

الحلول في الولاية الذهبية

وفي كاليفورنيا وحدها، تقدر الخسائر الاقتصادية، بما في ذلك الأرباح المفقودة والإنتاجية والإيرادات، بنحو 17 مليار دولار، حسب مشاريع ReadyNation. وهذا أعلى من أي ولاية أخرى في البلاد، وفقا لتقديرات المجموعة.

في حين انتعشت وظائف رعاية الأطفال في الولاية إلى خط الأساس لعام 2020 اعتبارًا من هذا الربيع، وفقًا لتحليل من مركز دراسة توظيف رعاية الأطفال، فقد شهدت ولايات أخرى مكاسب وظيفية أكبر بعد الوباء.

تم تنظيم بعض العاملين في مجال رعاية الأطفال في كاليفورنيا في عام 2019، مع اتحاد مقدمي رعاية الأطفال، الذي يمثل اليوم أكثر من 40.000 من مقدمي رعاية الأطفال المرخصين والمعفيين من الترخيص والأصدقاء والعائلة. يعد مقدمو الخدمة جزءًا من برنامج الدعم الحكومي في كاليفورنيا، والاتحاد عبارة عن شراكة بين SEIU Locals 99 و521، بالإضافة إلى UDW/AFSCME Local 3930.

فازت المجموعة بعقدها الأول في عام 2021 وحصلت على إمكانية الوصول إلى مزايا التقاعد الأولى في الدولة.

يقول الاتحاد إن مقدمي رعاية الأطفال يحصلون حاليًا على تعويض بنسبة مئوية من تكلفة تقديم الرعاية في الولاية. وقالت إن متوسط ​​أجر مقدمي رعاية الأطفال يتراوح بين 7 إلى 10 دولارات في الساعة، مع عدم إبلاغ العديد من مقدمي الخدمة عن عدم دفع أجورهم إلى المنزل.

يدعو مقدمو الخدمة حاليًا من خلال عملية ميزانية الدولة إلى تعويضهم عن التكلفة الكاملة لتوفير الرعاية لخلق المزيد من الكرامة في عملهم، وإبقاء مقدمي الخدمة منفتحين وجذب مقدمي خدمات جدد إلى القوى العاملة.

تدير ديبورا كورلي-مارزيت مركزًا منزليًا للرعاية المدعومة في بيكرسفيلد، كاليفورنيا. وقالت لـ CNBC إنها ترغب في توظيف المزيد من الموظفين للمساعدة في دعمها ودعم أطفالها، ولكن من الصعب العثور على الشخص المناسب وتقديم أجور تنافسية في هذه البيئة. على سبيل المثال، حصل العمال من ذوي الأجور المنخفضة في قطاع الوجبات السريعة بالولاية على حد أدنى تاريخي للأجور قدره 20 دولاراً في الساعة، مما أدى إلى الضغط على القطاعات الأخرى لمواكبة ذلك.

قالت كورلي مارزيت: “أعاني من مشكلة نقص الموظفين. لا أستطيع حرفيًا استئجار شخص ليأتي ويعمل معي في الصباح في الوقت الحالي. لا أستطيع تحمل تكاليف ذلك”. “ليس لدي ما يكفي من الأطفال في الوقت الحالي. لكني لا أستطيع إنجاب المزيد من الأطفال جسديًا.”

ويقول المشرعون إنه تم إحراز تقدم، ولكن هناك المزيد من العمل الذي يتعين القيام به. وقالت عضوة مجلس الشيوخ عن الولاية نانسي سكينر، وهي ديمقراطية تمثل أجزاء من منطقة الخليج ورئيسة التجمع النسائي في كاليفورنيا، إن المجموعة تواصل إعطاء الأولوية لرعاية الأطفال المبكرة وتعليمهم. دعت المجموعة إلى زيادة ملياري دولار في إنفاق الولاية على مدار العامين الماضيين نحو الرعاية المبكرة والتعليم، بإجمالي 6.5 مليار دولار.

ينصب التركيز الحالي للتجمع على الحفاظ على معدلات سداد ثابتة لمقدمي رعاية الأطفال حيث تسعى الدولة إلى خفض العجز في الميزانية.

وقال سكينر لشبكة CNBC: “لدينا معدل بطالة منخفض، لكن العديد من قطاعات الاقتصاد تبحث عن عمال”. “إذا كانت عائلتك في وضع لا يمكنك فيه الذهاب إلى العمل لأنه ليس لديك رعاية كافية لأطفالك، أو لأنك لا تستطيع تحمل تكاليف رعاية الأطفال، فلن تتمكن من أداء تلك الوظيفة التي تجلس هناك، شاغرة وتنتظرك “.

لا تفوت هذه العروض الحصرية من CNBC PRO

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى