مقالات الأسهم

بينما يواجه الضمان الاجتماعي استنزاف الأموال، فإن خطط لجنة الإصلاح تثير النقاش


زيميتوس | اي ستوك | صور جيتي

قاطع أحد المتظاهرين جلسة استماع للجنة الكونجرس في يناير للنظر في مشروع قانون من شأنه إنشاء لجنة من الحزبين لمعالجة الضمان الاجتماعي. وصرخ الرجل قبل أن يتم اصطحابه من على الأرض: “التصويت لاختيار لجنة هو تصويت لخفض الضمان الاجتماعي”.

وعلى الرغم من الاحتجاجات التي جرت في ذلك اليوم، فقد كانت هناك جوقة من المعارضة لفكرة إنشاء اللجنة، فضلاً عن الدعم القوي ــ من الخبراء والساسة على كل من اليسار واليمين.

ومن المتوقع الآن أن يتم استنفاد الصناديق الاستئمانية المجمعة التي يعتمد عليها الضمان الاجتماعي لدفع الفوائد في عام 2035. وفي ذلك التاريخ، سيكون البرنامج قادرا على دفع 83٪ فقط من الفوائد.

ولكن موعداً آخر ـ استنفاد الصندوق الاستئماني المخصص لاستحقاقات التقاعد ـ يقترب قريباً. وبعد أقل من عقد من الآن، في عام 2033، قد يدفع الضمان الاجتماعي 79٪ فقط من تلك الفوائد.

يعتقد معظم الأمريكيين، 89٪، أنه يجب على الكونجرس التصرف فورًا للتأكد من إتاحة المزايا الكاملة للمستفيدين الحاليين والمستقبليين، وفقًا لاستطلاع أجرته رابطة المتقاعدين الأمريكية (AARP) عام 2023. وقال 90% إن على الجمهوريين والديمقراطيين العمل معًا لإيجاد حل.

وقال النائب سكوت بيترز، الديمقراطي عن ولاية كاليفورنيا، في مقابلة مع موقع “نيوزويك” الأميركي: “نحن جميعا كأميركيين نريد أن نجلس في غرفة واحدة، ونواجه الحقائق، ونتخذ الخيارات الصعبة ثم نتواصل مع الجمهور حول كيفية إنقاذ هذا البرنامج”. سي ان بي سي.

ويدفع بيترز من أجل قانون اللجنة المالية إلى جانب النائب بيل هويزينغا، الجمهوري عن ولاية ميشيغان، والسيناتور جو مانشين، ولاية فرجينيا الغربية، وميت رومني، ولاية يوتا.

ومن شأن مشروع القانون إنشاء لجنة لتقديم توصيات سياسية لمعالجة القضايا المالية طويلة المدى للحكومة الفيدرالية، ويمكن أن تحظى هذه المقترحات بدراسة سريعة من الكونجرس. وستكون اللجنة مسؤولة أيضًا عن حملة توعية عامة لتثقيف الأمريكيين حول الوضع المالي الحالي للبلاد.

وقد عارض زعيم ديمقراطي آخر ــ النائب جون لارسون من ولاية كونيتيكت ــ هذا الاقتراح بشدة، وذلك بسبب طبيعة المفاوضات المغلقة والأولوية التي تحظى بها أي توصيات تالية.

وقال لارسون: “ربما يكون هذا أحد أكثر الأمور غير الديمقراطية التي طرحها الكونجرس على الإطلاق”.

وبدلاً من ذلك، يدافع لارسون عن مشروع قانونه الخاص، الضمان الاجتماعي 2100، لتحسين قدرة البرنامج على سداد ديونه وتوسيع الفوائد من خلال الزيادات الضريبية التي تستهدف الأثرياء.

كما عارضت مجموعات الدفاع عن الضمان الاجتماعي بشدة الجهود المبذولة لإنشاء لجنة.

“هذا جهد مستتر لتجنب المساءلة السياسية”، هكذا أدلت نانسي ألتمان، رئيسة مؤسسة الضمان الاجتماعي، بشهادتها مؤخراً في جلسة استماع للجنة الكونغرس في إبريل/نيسان.

كيف تضافرت آخر الإصلاحات الكبرى في عام 1983؟

وقع الرئيس رونالد ريغان على تعديل قانون الضمان الاجتماعي ليصبح قانونًا في 20 أبريل 1983.

كوربيس | صور جيتي

آخر الإصلاحات الرئيسية للضمان الاجتماعي، والتي تم إقرارها في عام 1983، سبقتها لجنة.

وكثيراً ما يطلق على اللجنة الوطنية لإصلاح الضمان الاجتماعي، التي تم تشكيلها في عام 1981، اسم لجنة جرينسبان، نسبة إلى رئيسها رجل الاقتصاد ألان جرينسبان، الذي شغل منصب رئيس بنك الاحتياطي الفيدرالي.

وكتب جرينسبان في مذكراته التي صدرت عام 2007 تحت عنوان “عصر الاضطراب”: “إن أغلب اللجان، بطبيعة الحال، لا تفعل أي شيء”. “لكن [White House chief of staff] جيم بيكر، مهندس هذا المشروع، كان يعتقد بحماس أنه يمكن جعل الحكومة تعمل.

وتضمنت اللجنة المكونة من الحزبين 15 عضوًا يتم اختيارهم إما من قبل البيت الأبيض، أو زعيم الأغلبية في مجلس الشيوخ، أو رئيس مجلس النواب. وكان كل مفوض “نجماً في مجاله”، وفقاً لغرينسبان.

وكتب غرينسبان: “لقد قمت بإدارة اللجنة بالروح التي تصورها جيم بيكر، بهدف التوصل إلى تسوية فعالة بين الحزبين”.

المزيد من التمويل الشخصي:
كيف يمكن أن تتغير فوائد دخل الضمان الإضافي بعد مرور 50 عامًا
لماذا لا ينتظر المزيد من الناس المطالبة بالضمان الاجتماعي – وما يقوله الخبراء
تحويل كبير للثروة أم أزمة مدخرات تقاعدية؟ يقول الخبراء أنه يمكن أن يكون على حد سواء

وكانت أمام المجموعة مهمة شاقة، ألا وهي التوصل إلى توصيات لحل أزمة التمويل التي واجهها البرنامج في ذلك الوقت.

وكتب جرينسبان أن تعديلات الضمان الاجتماعي التي وقعها الرئيس رونالد ريجان لتصبح قانونا في عام 1983 “تضمنت ألما للجميع”.

وشملت التغييرات الضرائب على استحقاقات الضمان الاجتماعي، وزيادة معدلات الضرائب على الرواتب، وزيادة مستقبلية في سن التقاعد، وتأجيل تعديلات تكلفة المعيشة على المدى القريب.

في ذلك الوقت، كان من المتوقع أن تمكن التغييرات الضمان الاجتماعي من دفع المزايا الكاملة حتى عام 2057.

واليوم، التاريخ المتوقع هو عام 2035، مع مساهمة اتساع فجوة التفاوت في الدخل في دفع تواريخ الاستنزاف إلى أعلى، وفقا لمعهد السياسة الاقتصادية وخبراء آخرين. الحد الأقصى لضرائب رواتب الضمان الاجتماعي هو 168.600 دولار من الأرباح. نظرًا لأن نمو الأجور لأصحاب الدخل المرتفع يفوق متوسط ​​نمو الأجور، فإن المزيد من الدخل يقع فوق الحد الذي لا يخضع فيه لضرائب رواتب الضمان الاجتماعي، حسبما يقول معهد التحصين الموسع.

“ليس مثالاً للجنة الناجحة بين الحزبين”

كثيراً ما يُوصف تشريع عام 1983 باعتباره صفقة كبرى بين الحزبين الجمهوري والديمقراطي بين ريجان، الجمهوري، ورئيس مجلس النواب تيب أونيل، عضو الكونجرس الديمقراطي من ولاية ماساتشوستس.

إلا أن بعض المشاركين في لجنة جرينسبان عارضوا استخدامها كنموذج مستقبلي للإصلاح.

كان أحد النقاد البارزين هو روبرت إم بول، الذي شغل منصب مفوض الضمان الاجتماعي في عهد ثلاثة رؤساء والذي مثل أونيل في لجنة جرينسبان.

وكتب بول في جزء من مذكراته التي كان يعمل عليها عندما توفي في عام 2008: “لا شيء يجب أن يحجب حقيقة أن اللجنة الوطنية لإصلاح الضمان الاجتماعي لم تكن مثالاً للجنة الناجحة المكونة من الحزبين”. “لجنة جرينسبان: ما حدث بالفعل”، نُشرت في عام 2010.

وكتب بول: “لقد تعثرت اللجنة نفسها – ووصلت إلى طريق مسدود على الرغم من استمرارها في الحديث – بعد التوصل إلى اتفاق بشأن حجم المشكلة التي يجب معالجتها”. “كعمولة، كان هذا أقصى ما وصلت إليه.”

رئيس لجنة الضمان الاجتماعي آلان جرينسبان، على اليسار، يصافح السيناتور تشارلز جراسلي، الجمهوري عن ولاية أيوا، قبل جلسة استماع حول الضمان الاجتماعي في 15 فبراير، 1983. وعلى اليمين السناتور بوب دول، الجمهوري عن ولاية كانساس، رئيس لجنة الضمان الاجتماعي اللجنة المالية بمجلس الشيوخ. في الخلفية يوجد السيناتور جون دانفورث، الجمهوري عن ولاية ميسوري.

بيتمان | بيتمان | صور جيتي

ومؤخراً، في نوفمبر/تشرين الثاني، أصدر خمسة من الموظفين الذين عملوا في اللجنة ــ بما في ذلك ألتمان من أعمال الضمان الاجتماعي، الذي عمل كمساعد تنفيذي لغرينسبان ــ بياناً لحث صناع السياسات على عدم استخدام اللجنة كنموذج للتتبع السريع. التغييرات بما في ذلك تخفيضات الفوائد.

وقال بروس د. شوبيل، الذي عمل كخبير اكتواري في اللجنة ووقع على البيان، في مقابلة مع شبكة سي إن بي سي: “في النهاية، تركوا جزءًا كبيرًا من المشكلة ليحلها الكونجرس، الذي حلها”. .

وقال الموظفون في بيانهم إن الزيادة في سن التقاعد التي لا تزال جارية على مراحل اليوم جاءت نتيجة تعديل مجلس النواب، وليس توصية اللجنة.

وأشار الموظفون إلى أنه منذ عام 1983، كانت هناك جهود مماثلة لإنشاء لجنة للنظر في الضمان الاجتماعي لكنها باءت بالفشل.

وكتب الموظفون: “يجب على الكونجرس معالجة مسألة الضمان الاجتماعي تحت ضوء الشمس من خلال نظام منتظم، كما فعل دائمًا”.

المشرعون منقسمون حول أفضل طريق للمضي قدمًا

اليوم، ينقسم المشرعون حول أفضل طريق للمضي قدمًا لمعالجة الضمان الاجتماعي.

يأمل لارسون، عضو الكونجرس الديمقراطي الذي يمثل ولاية كونيتيكت، في دفع مشروع القانون الخاص به.

يضم اقتراح الضمان الاجتماعي 2100 حاليًا ما يقرب من 200 عضو ديمقراطي في مجلس النواب. وسوف يوفر مشروع القانون مجموعة من الزيادات في الفوائد ــ بما في ذلك زيادة شاملة في الفوائد بنسبة 2% ــ والتي سيتم دفع ثمنها عن طريق إضافة رواتب الضمان الاجتماعي وضرائب الاستثمار للأفراد الذين تتجاوز أرباحهم 400 ألف دولار.

وهناك اقتراح مماثل تقدمت به السيناتور إليزابيث وارين، الديمقراطي عن ماساشوستس، وبيرني ساندرز، عن ولاية فرجينيا، يقضي بتطبيق زيادات ضريبية على الأرباح التي تزيد عن 250 ألف دولار.

ويتوقع لارسون أنه إذا تم طرح مشروع قانون الضمان الاجتماعي 2100، فقد يتم تمريره “بأغلبية ساحقة” على أساس الحزبين.

وقال لارسون: “يحتاج الكونجرس إلى التصويت”.

لكن بيترز – عضو الكونجرس الديمقراطي الذي يمثل كاليفورنيا – قال إنه يعتقد أن لجنة من الحزبين هي الحل بعد فشل الضمان الاجتماعي 2100 في المضي قدمًا حتى في ظل سيطرة الديمقراطيين على البيت الأبيض والكونغرس.

وقال بيترز: “أعتقد أن الجهود الأخرى هي جهود صادقة ولن تنجح”.

زعيم الأقلية في مجلس النواب حكيم جيفريز، ديمقراطي من ولاية نيويورك، يعقد مؤتمرًا صحفيًا حول خطة الديمقراطيين “لتأمين وتوسيع” الضمان الاجتماعي، في مركز زوار الكابيتول، 23 مايو 2023. من اليسار النواب جون لارسون، ديمقراطي من ولاية كونيتيكت وبريان هيجنز، ديمقراطي من نيويورك، وجيمي جوميز، ديمقراطي من كاليفورنيا، وجيفريز، ودان كيلدي، ديمقراطي من ميشيغان، وريتشارد نيل، ديمقراطي من ماساشوستس.

توم ويليامز | CQ-Roll Call, Inc. | صور جيتي

وقال إنه من خلال الانتظار حتى اللحظة الأخيرة قبل تاريخ الاستنفاد المتوقع، قد يتفاوض المشرعون الذين يواجهون خفضًا شاملاً للفوائد بنسبة 21٪ بدلاً من ذلك إلى 15٪.

“إذا أردت خفض الضمان الاجتماعي، [if] قال بيترز: “كان هذا هدفي، وما سأفعله هو عدم القيام بأي شيء. هدفي هو عدم إجراء أي تخفيضات”.

وقال إن جهود الإصلاح التي جرت عام 1983 هي درس لعدم الانتظار حتى اللحظة الأخيرة.

وقال بيترز: “عندما تقول: لا تلمس الضمان الاجتماعي في الوضع الذي هو فيه، فإن الأمر يشبه إخبار الطبيب بعدم علاج مريض السرطان في المستشفى”. “إنه مجرد غبي.”

أثار قانون اللجنة المالية انتقادات من المدافعين عن الضمان الاجتماعي على اليسار وشخصيات بارزة على اليمين، بما في ذلك رئيس مجلس النواب السابق نيوت غينغريتش وغروفر نوركويست، رئيس منظمة أميركيون من أجل الإصلاح الضريبي.

يعتبر بيترز المعارضة علامة على أنهم في “المكان الصحيح” لتحقيق الشراكة بين الحزبين.

وقال بيترز: “لا أفهم لماذا يقوم أي شخص بهذه المهمة إذا كان لا يريد إصلاح هذه المشاكل الكبيرة”. “ولهذا السبب تم إرسالنا إلى هنا بشكل صريح.”

وقال الخبراء بما في ذلك ألتمان إن مستقبل الضمان الاجتماعي مطروح على الاقتراع في نوفمبر المقبل.

تطرح رابطة المتقاعدين الأمريكية سؤالاً واحدًا – ما هو موقفك من الضمان الاجتماعي؟ – لجميع المرشحين للمناصب الفيدرالية هذا العام.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى